Etapp 4: Fjällvyer och god stämning när historisk etapp avgjordes i Meråker

Det blev norskt och ryskt i topp när Therese Johaug och Alexander Bolshunov var snabbast i torsdagens masstart i Meråker. Ett lopp som trots flyttad banan bjöd på både fjällvyer och historiska nyheter i världscupen, då även damklassen åkte 34 kilometer upp och ner på fjället.

Foto: Martin Riseth

Väderprognosen för Storlien satte stopp för den planerade bandragningen för den fjärde etappen på Ski Tour 2020. Istället fick åkarna åka gemensam buss till Meråker för en alternativ bana från Grova Skisenter upp till Fjergen och tillbaka. Trots detta bjöd tävlingen både på spänning och spektakulära fjällvyer.

Det var tourledaren Therese Johaug, Norge, som tog greppet om långloppet efter masstarten i Grova. Svenska Ebba Andersson började jakten upp mot Johaug och blev snart ansluten av norskorna Heidi Weng och Ingvild Flugstad Östberg. 50 minuter in i loppet var det Östberg som tog kommandot om jakten mot Johaug.

I nedförsbacken ner mot Grova Skisenter och den sista rundningen på 2,5 kilometers imponerade Östberg med att nästan ta in hela luckan på 30 sekunder upp till förstpltsen och slutar två, 4 sekunder bakom Johaug som därmed vinner sin fjärde raka etappseger i Ski Tour 2020. Hon leder nu både sprintpoäng touren och den totala touren i Ski Tour 2020. Tredjeplatsen går till Heidi Weng som går i mål 1,21 bakom Johaug och fjärdeplatsen till svenska Ebba Andersson som tappade norskornas rygg i nedförsbacken, cirka 50 minuter in i loppet.

På herrsidan var det Italienaren Federico Pellegrino som gick ut hårt och säkrade maximalt antal poäng i spurtpriset vid 3 kilometer in i loppet, vilket säkrade hans ledning i poängtouren. Herrarnas lopp tog en annan stil än damloppet då klättringen upp till Fjergen gjordes i en stor klunga med cirka 30 åkare där bland annat svensken Jens Burman var uppe och drog med ryssarna Andrey Melnichenko och Ivan Yakimushkin tillsammans med ett gäng norrmän där Sjur Røthe som lägger in en attack för att vinna bonussekunder 20 kilometer in i loppet. När banan börjar gå nedför från fjället är det Alexander Bolshunov som rycker ifrån klungan tillsammans med Sjur Røthe och Simen Hegstad Krüger. Men

Bolshunov tar ett rejält grepp om de sista kilometrarna in i mål och vinner på tiden 1:19:34 och 51,7 sekunder före den jagande klungan, där bland annat schweizaren Dario Cologna anslutit tillsammans med norrmännen Iversen, Holund, Klæbo och Krogh. Det bjöds det upp till rejäl spurtstrid för resterande platser där Johannes Høsflot Klæbo blir andre man över mållinjen före trean och hemmaåkaren Emil Iversen som fick publikens stöd hela vägen in i mål, inte minst av sin egen fan-club som bjöd på rejäl feststämning inne på skidstadion i Grova.

I och med sin vinst tar Alexander Bolshunov och tar därmed över ledningen av touren framför Pål Golberg (2:a) och Sjur Røthe (3:a). Martin L Nyenget klättrar en placering till fjärde plats och lämnar över femteplatsen till Hans Christer Holund. Italienaren Federico Pellegrino behåller ledningen i sprintpoäng-touren efter att ha säkrat högsta poäng under gårdagens första 3 km i Meråker.

Therese Johaug drygar ut sin ledning i Ski Tour 2020 till över två minuter. Men Ingvild Flugstad Östberg tar över andraplatsen och Heidi Weng är på tredje plats och svenska Ebba Anderson har klättrat en placering och är nu på en fjärdeplats framför norskan Astrid U Jacobsen.