Johanna Ojala om Ski Tour 2020: ” Det är väldigt spännande”

Det är äntligen tävlingsdags för åkarna i Ski Tour 2020. Under nio dagar kommer världseliten att mötas i sex etapper från Östersund till Trondheim. Vi fick en pratstund med SVT:s och Vinterstudions expert Johanna Ojala inför premiärhelgen av touren som går i hennes egna hemtrakter.

Foto: Martin Riseth

Premiärhelgen av Ski Tour 2020 har samlat åkare från 24 nationer till Östersunds Skidstadion. Nu väntar två hårda tapper med 10/15 km i fristil under lördagen, samt 10/15 km klassisk jaktstart på söndag den 16 februari, innan tåget går vidare mot Åre, Storlien, Meråker och Trondheim. Johanna Ojala är ledig från soffan i Vinterstudion under touren, men kommer däremot att besöka den då Ski Tour 2020 som passerar genom hennes hemmatrakter i Västjämtland.

Vad har du för tankar inför touren?

– Det är väldigt spännande, det blir en ny tour var fjärde år som man får bekanta sig med. Senast var det 2016 i Kanada och det var jättehäftigt att få vara en del utav det och rapportera därifrån.

– Det är häftigt att få visa upp fler delar av Norge och Sverige än vad världscupen annars besöker. Östersund har man varit i tidigare men inte Åre. Och Storlirennet har de aldrig åkt förut, eller korsat ett fjäll och en landsgräns.

För Johanna Ojala det framför allt två etapper som sticker ut hakan lite extra.

– Just sprinten i Åre och etappen Storlien till Meråker är det som står ut och gör att den här touren blir ganska häftig och spektakulär.

Sprint i skidbacken i Åre – kan det bli för spektakulärt?

– Det är ingenting man har sett förut i sprintsammanhang. Det påminner en del om Alpe Cermis, avslutningen i Tour de Ski där kritiker säger at banan inte har någonting att göra med att kora den bästa skidåkaren, men åkarna ska ändå klara av att ta sig an det tänker jag.

– Den ser inte ut som en vanlig sprint. Det kanske inte är sprintåkarna som kommer att gynnas av den eller kommer att åka snabbast i den, men det blir ändå häftigt tycker jag. Men den är helt klart annorlunda. Som åskådare tror jag att det kommer att bli häftigt.

Vilka åkare tror du kommer att utmärka sig i backen?

– Therese Johaug till exempel. Som inte är en som utpräglad sprinter men som har en intensitet i sin åkning som gör att ju längre en sprint är desto bättre blir hon. Nu kommer inte den här att vara så lång. Men den kommer att vara tuff. Det bli väldigt spännande att se henne i det här. Och en åkstark åkare som Alexander Bolshunov till exempel.

– Det blir kul att se Ebba på en sådan här typ av sprint där det är mer kapacitet än explosivitet. Ebba älskar att klättra. Det vet vi.

Den fjärde etappen innebär 38 kilometer i fristil både för damer och herrar, och de tävlande ska ta sig över fjället mellan Storlien och Meråker där det utlovas spektakulära fjällvyer. Här är det inte tillåtet att leverera dricka till åkarna som själva måste bära med sig vätska.

Vad tänker du om etappen Storlien-Meråker?

– Väldigt kul och väldigt bra att man tar det här grundgreppet. Jag tycker generellt att det är kul att arrangören plockar tre utav FN:s globala mål och jobbar utefter, miljö, jämlikhet och jämställdhet. Och att man applicerar det på det här loppet. Att båda klasserna åker 38 kilometer, ingen skillnad.

Och att damerna åker över 30 kilometer för första gången i världscupsammanhang.

– Men också jämliktänket. Att Norge och Sverige som har störst stab ska inte gynnas av att kunna skicka ut en massa vätskeposter utefter fjället. Det får åkarna sköta själva. Att jämna ut fördelarna som de stora nationerna har och det tycker jag är väldigt spännande. Att man går i bräschen för det här.

# Vilka åkare bör man ha koll på under fjärde etappen?

– Det ska bli kul att se Jens Burman på de längre sträckorna. Han är väldigt tydlig med att det är de långa loppen som är hans styrka. Och det är därför han har sett fram emot den här touren. Sen kan vi räkna in en drös svenska damer. Ebba såklart, hon blir starkare ju längre det blir.

– Sen har vi två som leder världscupen. Bulshunov och Johaug kommer definitivt att vara där och fightas om det. Men jag vill även nämna Emil Iversen. Han vill vinna på Gråva Skisenter och bara han får ha formen kommer han sälj sig dyrt. Det här är viktigt för honom.

Vem vinner Ski Tour 2020?

– Jag tror att vi har segerkandidaterna på dem som leder världscupen just nu.

– Inför Tour de Ski ledde Therese Johaug med tre sekunder inför klättringen, och låt oss säga att det blir ett liknande jämt läge. Och så har Therese Johaug sin paradgren, jaktstart, klassiskt och 15 kilometer. Det blir nog svårslaget.

– På herrsidan kan det bli lite annorlunda. Bulshunov har haft en jättestark säsong, men man vet aldrig när eller om det kommer en dip. Men han är väldigt stark i år, så där blir det svårslaget.

Johanna Ojala tror att en viss Trondheimsprofil kan locka mycket publik.

– Kläbo på hemmaplan, det kommer bli vilt.

Hon håller även tummarna för den svenska publiken.

– Jag uppmanar folk att gå man ur huse och verkligen sluta upp. Att man verkligen ställer upp för de svenska åkarna.